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科胜讯想成为人工智能时代的高通:却不看好智能音箱
发布:2017-07-18 13:14 点击
来源:互联网 作者:admin

科胜讯(Conexant),对国内的大多数消费者来说,这是一个相当陌生的名字。

但提到科胜讯的客户,却如雷贯耳,亚马逊、百度、阿里巴巴、腾讯、SK Telecom、韩国电信(Korea Telecom)、哈曼(Harman)。另外,中国的合作伙伴还有乐视、美的、格力、科大讯飞、出门问问、云知声、Roobo等等。

科胜讯作为合作伙伴被邀请参加7月5日的百度AI开发者大会。在前一天,即7月4日,科胜讯公司总裁Saleel Awsare接受了专访。

科胜讯想成为人工智能时代的高通:却不看好智能音箱

对苹果和谷歌三缄其口

尽管科胜讯的上述合作伙伴中不乏亚马逊、BAT这样的科技巨头,但这份名单中却显而易见地缺失了苹果和谷歌两大巨头。

对此,Awsare证实科胜讯正在跟谷歌积极洽谈:“目前,我们不能分享任何与Google合作的相关信息。我们可以透露的是,我们对未来与Google的合作非常有信心。”

科胜讯公司总裁Saleel Awsare接受专访

但对于是否会跟苹果合作,让HomePod采用科胜讯的解决方案,Awsare则三缄其口,非常小心翼翼,Awsare说:“任何关于苹果公司的东西我们都不能够做任何的发表,等到12月产品上市之后大家自己去拆解看看。”

他补充道:“我们有很严格的保密协定,不能做任何相关评价。”

这句话不妨仔细咀嚼一下。尽管科胜讯矢口否认,但从一位接近苹果的业内人士得到的确切消息,苹果HomePod同样采用了科胜讯AudioSmart开发套件。

科胜讯提供硬件和软件解决方案——

硬件解决方案:为多种支持语音的应用程序(包括智能扬声器、物联网设备、机顶盒等)提供芯片解决方案;

软件解决方案:利用多年积累的机器学习算法,能提供主动噪声控制(ANC)、语音打断、回音消除、远场处理解决方案。

科胜讯AudioSmart语音解决方案则又包括双麦克风阵列和四麦克风阵列两种解决方案,Awsare告诉笔者,它的双麦克风就可以实现友商5-8麦克风解决方案的效果,足以满足市面上绝大多数产品的需求。科胜讯想成为人工智能时代的高通,却不看好智能音箱

Awsare对笔者说,科胜讯想成为人工智能时代的高通,“市场上所有做语音交互产品的公司基本上都是用的科胜讯的方案。我们会去开拓更广泛的IoT市场,通过市场的力量达到高通在手机上的地位,这也是我们的发展战略。”

有趣的是,当笔者问Awsare更看好人工智能哪个垂直领域,是否会诞生下一个iPhone这样的现象级产品时,他并不看好智能音箱。

“老实说,中国目前的确主要是在智能音箱,但是中国以外的市场早就已经脱离音箱这个市场了,”Awsare分析道,“短期的话,智能音箱还是会占有一个很重要的位置,但是从中期和长远的计划来看,有更多不同的产品也会加上人工智能的功能,所以很难说智能音箱会不会获得智能手机同样的位置。”

目前,亚马逊Echo应该是科胜讯合作名单中最知名的产品。2016年,科胜讯成为亚马逊在语音交互方面的合作伙伴,同年12月,科胜讯发布了一款为Alexa Voice Service (AVS)量身定做的AudioSmart开发套件。

科胜讯透露,其AudioSmart语音技术截止目前已出货超过3000万套,涵盖智能音箱、智能家居、智能电视、手机、PC、汽车和机器人等品类。

去年销量达到650万只的亚马逊Echo催生了智能音箱热,在随后推出的谷歌Home、苹果HomePod、天猫精灵X1、京东叮咚、Rokid等基本沿袭了Echo的路子。

中国机会

尽管已经被如此多的品牌采用,科胜讯在中国却毫无名气,最多是品牌商的认可,远远无法像英特尔、高通那样为人所熟知。

急于开拓中国市场的科胜讯这次来到中国,并非仅仅参加百度AI开发者大会这么简单,Awsare把行程安排得满满的,除了安排了几场连轴转的媒体采访,他还要去见客户,希望从中国拿到更多的订单。

科胜讯在中国的第一个合作伙伴是一家创业公司云知声,但这远不能帮助它成为智能音箱里的高通。或许是去年跟亚马逊的合作帮了大忙,获得了认可,2017年以来,科胜讯攻克了BAT三家企业。

科胜讯做的主要工作是提供降噪、降回声解决方案,根据每一个语音引擎的特性做不同的调整。像百度的DuerOS,它本身就是一种AI开放平台——百度号称要将DuerOS打造成人工智能领域的安卓,科胜讯做的工作就是让自己的语音解决方案打包到百度的DuerOS开发者套件里,让开发者即拿即用。

7月5日这一天,除了有百度AI开发者大会,下午那场天猫精灵X1智能音箱发布会显得更加实在,它搭载了科胜讯AudioSmart技术。拥有跟亚马逊类似基因的阿里巴巴雄心勃勃,希望借助这样的“小玩意”抢占人工智能的入口,它除了具备基本的对话、闹钟、天气查询等功能外,同样具备亚马逊Echo的线上购物的功能。

据悉,腾讯有一款命名为“耳朵”的智能音箱将在8月份发布,如果不出意外,搭载的同样是科胜讯AudioSmart语音解决方案。在6月22日的腾讯云峰会上,腾讯发布了全新的智能语音产品“腾讯云小微”。

本以为Awsare这次来中国的必经之地会是坐落在清河的小米,无论是智能电视、智能手机,还是小米生态链品牌米家旗下的智能家居产品,似乎科胜讯的解决方案都能派上用场。但Awsare却告诉笔者,他的行程里没有小米——

“我们这次中国之行主要还是跟BAT谈一些合作,因为基本上这是一个生态圈。对我们来讲小米只是其中一个厂商,我们已经有方案等着它去使用,就是由它来选我们,而不是我们去找它。当然中国也不是只有小米,中国还有很多产品厂商也想要往这个方向走,所以重点是要把我们这个平台在各个生态圈里面普及化。”

谈到跟美国、韩国和中国企业合作的感受时,Awsare认为——

1)美国企业因为亚马逊Echo、谷歌Home、苹果HomePod等产品,目前处于领先地位,并且亚马逊已经构建了智能音箱迄今最完善的生态圈;

2)韩国公司则跑得最快,它们最敢尝试新的技术也最希望尝试新的技术,它们想要在业界做所有领先的角色,但韩国虽然跑最快,人口却有限;

3)中国企业起步稍慢,但是中国是最有潜力的,因为中国的人最多,需要的产品也最多。

Awsare认为:“最大的差别就是大家的速度不同,但是中国追赶的速度非常惊人。”

尽管中国市场潜力巨大,但对于中国企业能否后来居上超过亚马逊,Awsare持保留态度,“大家都全力冲刺,但亚马逊也不是坐着在等,中国市场的确是有很大的潜力,但它们会不会有机会超越亚马逊,这点很难说。”

其实,对于科胜讯自身而言,它的未来同样充满了变数。

科胜讯的前身是罗克韦尔国际公司的半导体事业部,1999年从罗克韦尔国际公司剥离并在纳斯达克上市,曾是全球最大的独立通讯芯片提供商,但它后来跟读者见面的多是负面新闻。尽管2012年进行了重组,将业务聚焦于语音交互、USB音频和图像三个优势领域,依然没有摆脱被收购的命运。

2017年6月,科胜讯被新思科技(Synaptics)以3.5亿美元的价格收购。接下来,双方将进行业务整合,整合后的科胜讯是否还被保留品牌,目前还没有定论。

 

而被收购后的科胜讯想成为人工智能时代的高通,这个梦想似乎渐行渐远。

来源/Inside:互联网
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